什麼是多發性硬化症?

什麼是多發性硬化症?

  多發性硬化症的英文是Multiple Sclerosis,常常簡稱為MS,病灶位於腦部和脊髓,是常見的中樞神經系統非外傷性疾病。

  中樞神經纖維表面覆蓋了一層稱為神經髓鞘的物質,它具有神經傳遞和保護神經纖維的作用。人體自身免疫系統攻擊和破壞髓鞘就會導致多發性硬化症的發生。在自身免疫反應引起的炎症停止後,無數受到破壞的神經纖維所形成的疤痕,我們稱之“硬化”,有時也稱之謂“斑塊”或者“損傷”。因為,疾病在整個中樞神經系統多個地方隨機出現,所以多發性硬化症意為“很多疤痕”的意思。

  同時,多發性硬化症是一個慢性疾病,有一個間斷發作的病程。多發性硬化症(MS)主要在年輕成年人群中發病,每個人發作情況差異很大,每個人所表現的症狀也非常獨特。疾病的很多方面目前無法解釋。疾病的確切病因仍然未知,也不知道如何能夠預防發病。同時,全世界投入了大量的精力研究多發性硬化症,儘管還沒有發現可以根治MS的方法。但是,相關的可以大大改善疾病進程的藥物不斷出現,這些藥物可以延緩疾病發展從而大大改善患者的生活質量。

誰會罹患多發性硬化症?

  估計全球範圍內有一百二十萬人罹患多發性硬化症(MS)。任何人,不管他們是誰,不管他們住在哪裡,都有可能患上多發性硬化症。

遺傳和環境因素在罹患此病上起到一定的作用。 
多發性硬化症好發於北歐,北美,澳洲的東南部和新西蘭。熱帶和亞熱帶地區很少發病。
多發性硬化症(MS)好發於女性,男性相對較少,20-40歲多發,平均發病年齡為31-33歲。兒童或者老年人很少患有多發性硬化症。   

  • 種族:多發性硬化症在高加索人群,即白種人群眾發病率明顯高過其他種族人群。而且,研究發現,年輕時發病的風險很大。如果,一個出生在低發病率地區,如亞洲的個體,在15歲前移民至一個高發病率地區,如北歐,發病的危險性大大增加。
  • 年齡和多發性硬化症:儘管診斷為MS的平均年齡大約是30歲左右,但是多發性硬化症(MS)可以在任何年齡發病。有小於4%的患者在兒童時發病。兒童發病以女性為多,最主要症狀為感覺障礙症狀,以復發-緩解型多發性硬化症為最常見。
  • 性別和多發性硬化症:女性患有多發性硬化症的可能性高於男性2倍,唯一例外的是,原發進展型多發性硬化症的發病機率男性和女性是一樣的。男性一旦患病,病情往往較女性更加嚴重,預後更差。

多發性硬化症的流行病學

多發性硬化症患病率在全球的分佈是不平衡的,按照區域劃分,有下列三個常見區域:

  1. 高發區( 每10萬人患病率>30人)- 這些地區是歐洲,包括俄羅斯的歐洲部分,加拿大,美國北部,澳大利亞東南部和新西蘭。
  2. 中等地區 (每10萬人5-30人患病)-這些地區是美國南部,澳大利亞的大部,南非,地中海南部國家,俄羅斯的西伯利亞,烏克蘭和拉丁美洲的部分地區
  3. 低發區(每10萬人少於5人患病)-這些廣大區域是亞洲,非洲,南美洲北部

  當一個人從疾病低發區移民到一個高發區,多發性硬化症患病的危險性會增加。儘管至今沒有確切的證據表明環境因素是MS發病的主要原因,但是,科學家普遍認為環境因素在發病過程中扮演了重要角色。科學家已經發現了多發性硬化症的流行病學自低緯度(赤道)向高緯度逐漸增高的特點。多發性硬化症(MS)在高加索人群(白色人種)比其他種族更加多發,即使這樣,生活在高緯度國家和地區的高加索人群比生活在低緯度國家和地區的高加索人發病率高。例如,蘇格蘭的MS患病率比同一個國家的英格蘭/威爾士高,其原因可能是蘇格蘭位於英格蘭/威爾士的北面,緯度更高。另外,就在蘇格蘭不同地區,其最南部的奧克尼和雪特蘭地區是全球多發性硬化症患病率最高地區之一,這可能和多發性硬化症的遺傳易感性有關。

參考文獻
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文章轉發至: 台大醫院神經部
https://www.ntuh.gov.tw/neur/Fpage.action?fid=4167

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